Como nosso cérebro funciona quando sentimos dor

Como nosso cérebro funciona quando sentimos dor

Cérebro dor

Pacientes que sofrem de dor experimentam estados emocionais negativos que podem afetar sua qualidade de vida. Esses estados emocionais mal-adaptativos podem levar à superdosagem involuntária de opioides. Da mesma forma, a outros desfechos deficientes de saúde mental.

 

Descobrir o porquê dos efeitos negativos induzidos pela dor no cérebro pode ajudar a melhorar a saúde do paciente.

 

Em um artigo publicado na revista Neuron, pesquisadores financiados pelo NIDA identificaram um papel crítico para uma rede interna de opioides cerebrais chamada de sistema receptor de opiáceos dynorphin-kappa (ODK). Investigadores estudaram este sistema dentro do núcleo accumbens do cérebro, que integra os aspectos aversivos e recompensadores dos estímulos.

 

Eles descobriram que a ativação de ODKs diminui a motivação para obter algo prazeroso. Esta ativação é uma característica da emoção negativa induzida pela dor. Ela induz comportamentos aversivos de maneira similar à dor inflamatória.

 

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Além disso, o bloqueio desses receptores no núcleos accumbens diminui o componente emocional da dor. Dessa forma, indica que os ODKs desempenham um papel necessário. Eles descobriram que, à medida que o corpo sente dor inflamatória, a sinalização de ODKs aumenta e os neurônios da dinorfina no núcleo accumbens se tornam mais excitáveis.

 

Eles então mostraram que a ativação dos neurônios da dinorfina naquela parte do cérebro imita os efeitos da dor inflamatória no afeto negativo e, inversamente, o silenciamento dos neurônios da dinorfina em animais com dor inflamatória alivia a capacidade da dor em produzir esse efeito.

 

Ganhos na compreensão dos efeitos da dor no cérebro 

 

Juntos, esses achados implicam o sistema de dinorfina-ODK na membrana do núcleo accumbens como mediadores do componente emocional negativo da dor inflamatória.

 

Esses achados fornecem informações adicionais sobre alvos neurobiológicos para futuras farmacoterapias que abordam desfechos negativos indesejados em pacientes com dor.

 

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Além disso, terapias emergentes como a tecnologia de ultrassonografia focalizada ou o desenvolvimento de compostos e drogas ativados por luz visando especificamente a estrutura opioide kappa ativada, podem levar a tratamentos seletivos e localizados.

 

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