Startup quer utilizar Psilocibina, LSD e Ibogaína no tratamento de doenças e vícios

Startup quer utilizar Psilocibina, LSD e Ibogaína no tratamento de doenças e vícios

Uma nova startup chamada MindMed pode ser a chave para fornecer de vez as vantagens de drogas psicodélicas no tratamento de doenças, distúrbios e vícios. 

 

“Isso pode salvar vidas, curar a depressão, ajudar o alcoolismo, tirar as pessoas dos opioides – por que eu não deveria de investir?” comenta Kevin O’Leary, um dos investidores da startup, para a Fast Company.

 

Ele tomou parte nos investimentos de US $ 6 milhões na MindMed, uma empresa que está transformando substâncias psicodélicas em medicamentos. O primeiro medicamento da startup teria o potencial de “desligar” os vícios de uma pessoa – cocaína, metanfetamina, morfina, açúcar, álcool – como um interruptor de luz. Essa seria uma oportunidade clara de ajudar a reduzir as quase 70.000 mortes anuais por overdose de drogas que ocorrem nos EUA. Mas o composto, chamado de 18-MC, ainda não passou por testes de eficácia em humanos, deixando em aberto uma grande questão: será que isso funcionará?

 

Os cientistas estão cientes do potencial do LSD e da psilocibina (o componente psicoativo dos cogumelos) como medicamentos para dependência há décadas. Sabe-se que fora do laboratório as pessoas têm experimentado vários psicodélicos para curar o vício em drogas desde os anos 1960. Nos últimos anos, o governo dos EUA se abriu para o uso de psicodélicos para reprimir problemas de saúde intratáveis, como depressão e dependência de opioides. Neste sentido, a pesquisa inicial parece indicar que alterar a realidade de uma pessoa pode deixá-la mais suscetível a novas experiências e sensações que podem levar à sobriedade.

 

As primeiras pesquisas da MindMed sugerem que são as próprias drogas que redefinem o cérebro, libertando as pessoas de seus desejos. A empresa está desenvolvendo variantes e pequenas doses de LSD e Psilocibina com o objetivo de tratar pacientes humanos sem que estes tenham experiências psicodélicas. 

 

A empresa, que não tem nem um ano de idade, foi inspirada por uma tendência do Vale do Silício que foi simultaneamente elogiada e ridicularizada: a microdosagem.

 

Enquanto morava em São Francisco, o fundador da MindMed, JR Rahn, entrou em contato com profissionais da tecnologia que tomam doses minúsculas de drogas psicodélicas como forma de se livrar de estimulantes como o Adderall. Mas os psicodélicos deixam você chapado e podem deixá-lo em um estado de confusão mental por horas, o que para muitas pessoas não é muito bom. A partir deste “impasse”, surgiu a ideia de Rahn fundar a startup. 

 

 

JR Rahn, criador da MindMed

 


Potencial das substâncias psicodélicas

 

“Enquanto estava deitado, pude sentir o remédio tomar conta de todo o meu corpo, como se um extraterrestre tivesse entrado na minha corrente sanguínea e estivesse tomando o controle. Eu pude sentir o trabalho sendo feito no meu cérebro, reparando o vício ”, escreve um usuário do Reddit detalhando sua experiência com a ibogaína, uma substância alucinógena com reputação de acabar com o vício. A Ibogaína é também a base do 18-MC, o primeiro composto da MindMed. 

 

Outros pesquisadores e instituições acadêmicas estudaram a ibogaína. Alguns trabalhos revelaram que a substância teve outros efeitos colaterais, incluindo vômitos e batimento cardíaco mais lento, que em alguns casos pode ser letal. Esses efeitos, juntamente com as alucinações, indicaram que a ibogaína não era realmente um candidato ideal para uso médico.

 

 

Com isso, o pesquisador Stan Glick, do Centro Médico de Albany, se uniu a Martin E. Kuehne, um químico medicinal da Universidade de Vermont, para criar uma versão que eliminasse alguns desses efeitos colaterais da ibogaína. Glick e Kuehne testaram cerca de 60 compostos e por fim descobriram o 18-MC. 

 

Glick e Kuehne perceberam pelos resultados iniciais que o 18-MC não apresenta efeitos alucinatórios ou cardíacos. Ele também é único na forma como regula a parte do cérebro envolvida no comportamento viciante. Drogas viciantes como álcool ou cocaína fazem com que o cérebro libere uma onda de dopamina química que faz bem à saúde. Em vez de atacar o próprio sistema de dopamina, o 18-MC utiliza um conjunto diferente de vias neurais para modular indiretamente a liberação de dopamina. “É por isso que acho que funciona com vários medicamentos, porque não está focado em uma ação específica na via da dopamina”, diz Glick

 

“Se este medicamento funcionar em 60, 70% dos pacientes, o que eu acredito ser possível, isto será um grande passo(na pesquisa de psicodélicos na saúde)” conclui Glick. 

 

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